Amanda Chong je več delcev v iskanju pravice

Her World's Young Woman Achiever 2022 je pesnica, dramaturginja, odvetnica, soustanoviteljica dobrodelne organizacije za opismenjevanje in zagovornica socialne pravičnosti. Spoznajte Amando Chong, katere strastno prizadevanje za pravičnost v vseh slojih družbe vodi v vsako podjetje, ki se ga loti.


DELI TO DALJE

Ko je bila Amanda Chong v šoli, so jo njeni prijatelji in učitelji klicali 'motormouth Mandy', ker 'sem včasih tako veliko govorila in imela svoje mnenje o vsem,' pravi v smehu.

Amanda je hodila v samo dekliško šolo, kjer so jo vzgajali učitelji, ki so že zgodaj opazili njen potencial in jo spodbujali k velikim sanjam. Pripoveduje, da je to, da so jo poimenovali 'motorust', pomenilo, da je pogosto zašla v težave zaradi svojih trdnih mnenj in se prepirala s tistimi, ki se z njo ne bi strinjali.



»Drugi učitelj bi me kar odvrnil,« pravi Amanda. »Toda moj učitelj mi je rekel: 'Pravzaprav imaš vodstvene sposobnosti, vendar se moraš naučiti poslušati druge'. Veste, obstaja cela pripoved o tem, ko dekleta pokažejo vodstvo, jih imenujejo šefovske. Nikoli me ni označila za šefa, ampak mi je rekla, da se moram naučiti skrbeti za ljudi in komunicirati z njimi.«

zniža stroške namestitve verižne ograje

Danes je 33-letnik odvetnik, pesnik, dramatik in soustanovitelj neprofitne organizacije, imenovane ReadAble, ki opolnomoči zapostavljene otroke, stare od dveh do 15 let, z pismenostjo prek učnega načrta, ki temelji na foniki.

Obleka, Rebecca Vallance na Net-a-porter.com. Nakit, last stilista

Ena stvar, ki izstopa pri namestniku višjega državnega tožilca? Odločena je, da se bo s svojim glasom borila za enakost in izrazila težave, s katerimi se srečujejo ženske in otroci po vsem svetu. Leta 2016 je bila članica strokovne skupine Združenih narodov za mednarodnopravno opredelitev trgovine z ljudmi.

To je klic, ki ga je imela od svojega 14. leta, navdahnil pa jo je govor družbenega aktivista v šoli Melissa Kwee, ki je tudi zmagovalka Her World's Young Woman Achiever leta 2007. »Govorila je o trgovini z ljudmi v Batamu in o tem, kako moški iz Singapurja potujejo, da bi seksali z mladimi dekleti. [Navdihnilo me je], ko sem jo slišala tako strastno govoriti in kako uporablja svoj vpliv, da zagovarja spremembe,« se spominja Amanda.

Nadaljuje s svojim značilnim nasmehom z jamicami: »Veste, ko sem bila v 3. srednji šoli, so nas prosili, naj napišemo svoje cilje in kakšno želimo, da bi bilo naše življenje čez 10 let. Našteti sva morala štiri stvari in moje so bile: pisanje poezije in iger, opolnomočenje ljudi, hoja v ljubezni in spreminjanje sveta z delom v Združenih narodih – to so bile stvari, ki so bile zame pomembne.”

Obnova družbenih konstruktov

Vrh, Ong Shunmugam. Nakit, last stilista

Ko je bila mlajša, si je Amanda vedno želela postati pisateljica in je bila »zasvojena« z gledališčem. Njena ljubezen do gledališča se je začela že v šoli, kjer je pisala, režirala in igrala v različnih predstavah. Njena najbolj nepozabna produkcija je bila uprizoritev Alfiana Sa'ata iz leta 2005 Včeraj je umrl moj sošolec za dramski klub Raffles Girls’ School. Dramatika je prosila za dovoljenje, da njegovo enourno dramo podaljša na dve uri, na koncu pa je napisala, režirala in celo nastopila v predstavi.

Vendar pa se je predsednikov štipendist odločil za magistrski študij prava (MA) na Univerzi v Cambridgeu in nato za magistrski študij prava (LLM) na pravni fakulteti Harvard leta 2011.

Na Amandino odločitev je vplival večji smisel: vplivati ​​na spremembe v svetu in dati glas marginaliziranim. »Moje zanimanje za pravo je popolnoma povezano z javnim interesom, kako pravo deluje v družbi in na mednarodnem nivoju,« pravi. 'Zato sem bil vedno zelo zaskrbljen zaradi pravic žensk in tega, kako so ženske obravnavane v družbi.'

kako zamenjati mikrofon na overwatchu

»Imam veliko idealov, za katere bi rad videl, da se uresničijo v družbi, in menim, da je pravo praktični jezik, v katerem se ideali uresničujejo, kar pomeni, da morajo priti skozi pravo. Torej, če želite narediti družbeno spremembo, morate razumeti, kako lahko pride do družbene spremembe. Veliko tega se zgodi po zakonu.«

Če želite narediti družbeno spremembo, morate razumeti, kako lahko pride do družbene spremembe.

Spominja se članka, ki ga je napisala za Harvard Journal of Law leta 2014 in je bil osredotočen na pravice tujk z nižjimi dohodki na dovoljenjih za dolgoročne obiske v Singapurju, ki se sem preselijo zaradi zakonske zveze. Pogosto so na tem dovoljenju obtičali dlje časa in si ne morejo začrtati svojega življenja, ker se ne »skladajo z državljansko računico«.

S svojimi raziskavami in intervjuji s temi ženskami Amanda pravi, da je spoznala njihove težave in preoblikovala svojo pripoved o tem, kako smo nagnjeni k »žrtvovanju« takih žensk. »Moj projekt je bil intervjuvati te ženske in slišati njihove zgodbe, slišati, kako so v interakciji z zakonom v Singapurju in kako se pogajajo o moči in odnosih znotraj lastnih družin. V teh intervjujih sem odkril, da so bili kot aktivni agenti, ki bodo uporabili kakršna koli pogajalska orodja [orodja], ki so jih imeli znotraj obstoječih pravil, da bi spremenili svoje okoliščine.«

To je pomenilo pomembno prelomnico za Amando, ki je znova dobila dragoceno lekcijo o moči poslušanja in empatije. Ta močan občutek socialne pravičnosti jo je motiviral, da je leta 2014 skupaj s soustanoviteljima in kolegoma odvetnikoma Jonathanom Mukom in Michelle Yeo ustanovila dobrodelno organizacijo za opismenjevanje ReadAble.

Od poučevanja enega samega otroka v enosobnem stanovanju na začetku, neprofitna organizacija, ki jo vodijo prostovoljci, zdaj organizira tedenske jezikovne tečaje za več kot sto prikrajšanih otrok, pa tudi programe poučevanja angleščine za negovalce in mame. Leta 2018, ko so ugotovili, da ti učenci zaostajajo tudi pri matematiki, je ReadAble sprožil nov program, imenovan CountAble, ki poučuje osnovne veščine računanja.

V začetku tega leta je kraljica Elizabeta II Amandi podelila 212. svetlobno točko Commonwealtha kot rezultat njenega izjemnega prostovoljnega dela pri izboljšanju stopnje pismenosti v Singapurju. Nagrada se 'zahvaljuje navdihujočim prostovoljcem v 54 državah Commonwealtha za razliko, ki jo ustvarjajo v svojih skupnostih in širše'.

Amanda pravi: »Zame se to delo ne šteje za 'dobrodelnost', ampak za pravičnost. Verjamem, da so vsi ustvarjeni z enakim dostojanstvom in si zaslužijo poštene možnosti za uspeh. Z leti, ko se je kolesje meritokracije upočasnilo in izobraževanje vse bolj temelji na socialno-ekonomskih linijah, bodo ti dejavniki utrdili družbeno neenakost, če ne bodo moteni.«

Takšnega dela ne razumem kot 'dobrodelnost', ampak kot pravičnost.

Pomen empatije

Amanda z mamo Alison Chong. O Amandi: Top in hlače, Peggy Hartanto pri SocietyA. Nakit, last stilista. O Alison: Vsa oblačila in dodatki so njeni

Amandina želja delati dobro izvira iz osebnih izkušenj. Z občutki izgube in žalosti se je morala spoprijeti med pandemijo, ko je zaradi raka izgubila svojega dragega prijatelja, ki je bil star le 28 let.

»Ko sem jo izgubil, sem to čutil zelo globoko in akutno, ker sva si bila zelo blizu. In mislim, da se je izguba na koncu prebila tudi v nekatere pesmi, ki jih pripravljam za svojo naslednjo zbirko,« pravi Amanda.

Izguba jo je naučila, kako se soočiti s svojimi čustvi in ​​imeti pogum, da izkusi vso srčno bolečino. »Sedeti s svojimi občutki je zelo neprijetno in nismo navajeni sedeti z nelagodjem. Zato ne maramo iti skozi žalost. Toda če jim dovolite, da delajo po svoje, vas lahko pripelje do mesta boljšega vpogleda,« pravi.

ali hladite vino za kuhanje

Sedeti s svojimi občutki je zelo neprijetno, a pustiti jim, da delujejo po svoje, vas lahko pripelje do mesta večjega vpogleda.

Kmetija čustev, muzikal iz leta 2021, ki ga je napisala za Esplanade s svojim dveletnim prijateljem, skladateljem Julianom Wongom, je raziskovanje sprejemanja prav teh človeških čustev.

»Celotna zamisel o ustvarjanju dela posebej za singapurske otroke je bila zame zelo pomembna. In kot del procesa smo delali skupaj z otroki. Z otroki smo imeli ustvarjalne delavnice, kjer smo njihove izkušnje vpletali v tkivo predstave. Delali smo z otroki z Downovim sindromom in tistimi iz okolij z nižjimi dohodki in jim postavljali veliko vprašanj: »Kakšen je občutek žalosti v vašem telesu? Kako zveni žalost?« Njihove ideje so bile vtkane v predstavo, pa tudi v scenografijo. Nekateri elementi otroških risb so postali del multimedije, projicirane na oder.«

»Resnično sem si želel govoriti o težkih temah, kot so socialno-ekonomska neenakost, žalost in starševski konflikti, s katerimi se morajo soočati številni otroci. Zato smo bili zelo, zelo navdušeni nad sprejemom predstave, ko je resnično odmevala tako med odraslimi kot otroki,« pravi.

Sledim Kmetija čustev, Amanda je sodelovala v 24-urnem tekmovanju dramaturgov domače gledališke skupine T:>Works, kjer so bili udeleženci zadolženi, da v enem dnevu napišejo igro na podlagi pozivov, ki jih je gledališka družba pošiljala vsakih nekaj ur.

Njena igra #Ženskepodpirajoženske je bil zmagovalec, v začetku tega leta pa so ga uprizorili z lokalno gledališko igralko Jo Tan. Pripoveduje zgodbo dveh žensk iz različnih socialno-ekonomskih okolij in raziskuje, kako na dojemanje spola vplivajo njune individualne izkušnje in ozadje.

»Želela sem raziskati, kaj je inkluzivni feminizem, ki ne vključuje samo poklicnih žensk, ampak tudi ženske z nižjim socialno-ekonomskim statusom, na različnih presečiščih rase in razreda. Tip feminizma dekle-šefica je lahko zelo redukcionističen v tem, kako vsebino spreminja v slogane. »Nasprotno, želel sem raziskati to predstavo o ženskah na delovnem mestu in določeno vrsto podobe, ki jo moramo projicirati, da bi uspeli, kar je skoraj kot strupena moškost in bravura. Navsezadnje morajo ženske zaradi spolnih stereotipov, ki nas vežejo, vedno igrati vlogo v vsakem kontekstu, ki temelji na fiksnih scenarijih,« pojasnjuje.

Strast in namen

Amanda in njeni prijatelji, Sarah Chan, Julian Wong in Daryl Yam. O Amandi: Top in hlače, Ong Shunmugam. Nakit, last stilista. O Amandinih prijateljih: Vsa oblačila in dodatki so njihovi

Medtem ko se Singapur ponaša z bogato literarno sceno, le malo pisateljev in pesnikov lahko reče, da je njihovo delo vgravirano na mostu Marina Bay Helix. Amandina pesem levje srce je bila vgravirana v jeklo in beton leta 2010. Domoljubna oda napredku Singapurja je pesem zmagala na državnem tekmovanju, ko je bila stara 16 let, zdaj pa se preučuje kot del učnega načrta Cambridge International GCSE.

Amanda, ki je vedno neumorna ustvarjalka, je tudi ustanoviteljica spletnega urednika Poetry.sg, prve spletne baze singapurske poezije. Prav tako upa, da bo s svojo umetnostjo ljudi spodbudila k razmišljanju zunaj področja lastnih prepričanj in spoznanju, da smo ljudje kompleksna bitja.

Dodaja, da si želi, da bi se družba naučila ljudem dati dovolj milosti, da se motijo. »Enostavno ne maram kulture samopravičnosti, kjer smo tako prepričani, da imamo prav, namesto da bi bili dovolj prilagodljivi in ​​ponižni, da bi priznali, da se lahko motimo. Moramo se [naučiti] poslušati, da bi sodelovali, in ne poslušati, da bi se soočili.« To je etos, ki ji omogoča, da začne dialoge in pogovore, ki lahko izpodbijajo status quo in spodbujajo ljudi, da presežejo svoj sistem prepričanj.

Zato Amanda verjame, da igra umetnost močno vlogo pri ustvarjanju civiliziranega in varnega prostora za dialog. »Mislim, da je moč umetnosti v tem, da odstrani takšne polarizirane konstrukcije. Umetnost nam omogoča raziskovanje različnih pogledov skozi medij empatije, saj nam daje tudi varnost estetske distance,« pravi.

Umetnost nam omogoča raziskovanje različnih pogledov skozi medij empatije, saj nam daje tudi varnost estetske distance.

Zdaj je že jasno, da je ta pristop z vsem srcem tisto, kar spodbuja to strastno – in zelo dovršeno – večdelno vezanje. Ko govorimo z njenimi najdražjimi, je v naših pogovorih ponavljajoča se tema, kako daje vse od sebe, pa naj gre za njeno odvetniško kariero, njeno literarno in dobrodelno udejstvovanje ali celo njeno vlogo hčerke, prijateljice in sestre.

Pravzaprav mi Amanda postavi toliko vprašanj o mojem življenju pred in po intervjuju in se spomni manjših podrobnosti, ko jo srečam dva tedna pozneje. Resnično se zanima za druge in izžareva sočutje, empatijo in prijaznost. Bila je milostljiva do krivde in mi je napisala zahvalo, ko ji posodim svoj zvezek kot rekvizit za to snemanje.

Amanda pravi: »Če želim, da si me zapomnijo, je moj cilj, da si me zapomnijo kot nekoga, ki zna dobro prisluhniti in vnesti svojo polno prisotnost v zgodbo nekoga. Mislim, da je tako dragoceno, da se ti zaupa [nečija zgodba], ker je to način razumevanja nekoga in tega, kako ta oseba vidi sebe.«

FOTOGRAFIJA Veronika Tay

UMETNIŠKO VODENJE Ray Tissay

slika v sliki comcast x1

STYLING Lauren Alexa

PRIČESKA/LIČILA Benedict Choo, z uporabo Cle De Peau & Aung, z uporabo Estee Lauder in Kevina Murphyja